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Quelles sont les différences entre un code de conduite et un code d'éthique ?

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En matière de conformité d'entreprise, il est courant que les entreprises aient à la fois un code de conduite et un code d'éthique. Parfois, les termes sont utilisés indifféremment, mais ce sont en réalité des documents distincts. Cet article explore les différences entre un code de conduite et un code d'éthique et vous informe de leur importance à tous les deux.

Le paysage de la conformité évolue en permanence en raison des autorités telles que l'Union européenne qui s'attaquent aux actes répréhensibles dans tous les secteurs. Il est donc essentiel de pouvoir montrer à toutes les parties prenantes, des clients aux actionnaires en passant par les employés, que vous prenez au sérieux la création de la bonne culture d'entreprise.

Par exemple, les amendes pour violation du règlement général sur la protection des données (RGPD) de l'UE ont atteint près de 100 millions d'euros au premier semestre 2022, soit une augmentation de 92% par rapport à l'année précédente. Cela montre que l'Union européenne prend au sérieux le respect de la conformité par les entreprises des États membres. 

La mise en place à la fois d'un code de conduite et d'un code d'éthique est une manière efficace de favoriser la conformité et de montrer que vous prenez les bonnes mesures pour respecter la législation de l'UE.

1. Qu'est-ce qu'un code de conduite ?

Le code de conduite de l'entreprise est un document qui établit les exigences relatives au comportement et aux interactions des employés, des directeurs et d'autres parties prenantes internes d'une entreprise. 

Cela inclut les actions que les parties prenantes doivent entreprendre en relation avec leurs rôles et la législation pertinente dans le secteur. Il comprend également des informations sur les attentes en matière d'interactions avec les clients et d'autres parties externes lors de la représentation de l'entreprise.

De plus, vous pouvez inclure des détails sur la manière d'éviter activement la discrimination sur le lieu de travail en suivant des procédures spécifiques d'entretien, des exigences en matière de code vestimentaire, des  procédures de signalement pour les lanceurs d'alerte et d'autres informations pratiques qui déterminent les actions attendues des employés au sein de l'entreprise. Le code définit ce à quoi ressemble l'intégrité dans cette organisation, permettant aux individus de modeler leur comportement sur son contenu. 

Les entreprises incluent généralement le code de conduite dans le manuel de l'employé et lui donnent accès via un espace de travail partagé sur le réseau de l'entreprise. 

 

2. Qu'est-ce qu'un code d'éthique ? 

Le code d'éthique vise à fournir des orientations sur la manière dont les employés doivent aborder la prise de décision afin qu'elle soit conforme à la mission et aux valeurs de l'entreprise. À son tour, cela favorise l'obligation d'exercer les fonctions de manière à promouvoir l'honnêteté et l'intégrité, en respectant les normes professionnelles dans ce domaine. 

Dans le code, vous pouvez trouver des détails sur la manière dont l'entreprise aborde les questions qui lui tiennent à cœur, ainsi que ses objectifs, ses buts et ses valeurs. Cela peut inclure, par exemple, la durabilité, en guidant les parties prenantes pour qu'elles réfléchissent à la manière de travailler de manière conforme aux principes écologiques. Un autre élément du code d'éthique pourrait être l'exigence d'aborder les défis sans partialité. 

3. Quelles sont les différences entre un code de conduite et un code d'éthique ? 

3.1 Focus

Le code de conduite met l'accent sur la conformité à la législation qui affecte l'entreprise et sur les règles visant à favoriser un lieu de travail conforme et professionnel.

Par exemple, il établirait les règles spécifiques relatives aux délits d'initiés. Cela signifie expliquer la procédure requise pour saisir les informations sur une liste d'initiés et pour maintenir la confidentialité de ces informations. Il s'agit d'une orientation pratique pour les employés sur des sujets spécifiques. 

Votre code d'éthique se rapporte moins aux spécificités d'une certaine législation et davantage aux valeurs et aux principes de l'entreprise. Il demanderait aux employés de considérer l'éthique de leurs choix dans tous les domaines de travail, y compris de ne pas utiliser les connaissances acquises au travail pour obtenir un avantage injuste sur d'autres participants du marché. Ce document se concentre sur l'incorporation de l'équité et de l'égalité dans les actions des employés. 

3.2 Portée

La portée d'un code de conduite est toujours très spécifique. Elle concerne les actions que l'entreprise juge appropriées dans des situations réelles particulières dans lesquelles un employé de l'entreprise peut se trouver dans le cadre de son travail. 

Cela pourrait inclure les obligations liées au code vestimentaire de l'entreprise. Le code de conduite indiquerait ce qui est acceptable ou non en matière de tenue vestimentaire lors de la représentation de l'entreprise. 

L'équivalent dans le code d'éthique aurait une portée beaucoup plus large. Au lieu de donner des détails sur les vêtements réels considérés comme acceptables, le code d'éthique pourrait établir une attente selon laquelle les employés doivent aborder tous les aspects de leur travail avec professionnalisme. Il ne mentionne pas spécifiquement le code vestimentaire, mais il guide les travailleurs pour qu'ils considèrent ce qui constitue le professionnalisme lorsqu'ils prennent des décisions liées à leur travail, y compris leur tenue vestimentaire. 

3.3 Applicabilité

Votre code de conduite concerne les exigences de conformité légale imposées à votre organisation dans les juridictions dans lesquelles elle opère. Cela signifie qu'il est facile de faire respecter les termes du code de conduite. Si les employés enfreignent la loi, par exemple en se vengeant d'un lanceur d'alerte, l'entreprise est en droit de prendre des mesures punitives à leur encontre. 

En ce qui concerne les termes d'un code d'éthique, cependant, c'est moins clair. Le comportement éthique des employés est évidemment préférable pour les entreprises, mais il est moins facile à faire respecter. Si un membre du personnel est pris en train de mentir, dans de nombreux cas, cela ne constitue pas une infraction à la loi, aussi répréhensible soit-il. Ainsi, l'entreprise pourrait ne pas être en mesure de prendre de mesures spécifiques contre l'employé. Cela pourrait avoir un impact sur sa période de probation ou ses perspectives de promotion future, mais il serait difficile de le licencier en raison du code d'éthique à moins qu'il ne commette également un crime en racontant ce mensonge. 

Ce que fait le code d'éthique, en revanche, c'est montrer aux autorités que l'entreprise a fait ce qu'elle pouvait pour promouvoir et guider un comportement éthique, en créant le bon type de culture. En cas de non-conformité, cela peut être utilisé pour tenter de réduire l'amende imposée à l'entreprise. 

3.4 Impact

L'impact d'un code de conduite est susceptible de se traduire par une diminution des infractions aux règles mises en place pour empêcher l'entreprise de répondre aux exigences en matière de conformité. 

L'impact d'un code d'éthique est généralement lié à la promotion d'une culture positive où les personnes prennent des décisions basées sur des principes éthiques. Cela peut également conduire à une entreprise plus conforme avec moins de comportements répréhensibles.. 

4. Tableau comparatif : code d'éthique vs code de conduite

Élément Code de conduite Code d'éthique
Description Un document détaillant les règles spécifiques que les employés doivent respecter pour garantir la conformité de l'entreprise. Un document décrivant les valeurs et les idéaux de l'entreprise, que les employés sont censés adopter et mettre en œuvre dans l'exercice de leur travail.
Type de code Informatif, basé sur des actions spécifiques Général, basé sur des préoccupations éthiques
Portée du code Portée étroite avec une focalisation sur les risques réglementaires identifiés Portée large, se rapportant à des préoccupations éthiques qui affectent toute la vie professionnelle
Longueur du document Plus court, détaillant les valeurs clés et le but Plus long, détaillant plusieurs préoccupations en matière de conformité
Divulgation Plus susceptible d'être réservé aux employés Divulgation publique montrant les efforts éthiques
Focalisation Règles et risques de conformité pertinents  Valeurs des employés et comportement

5. FAQ

5.1 Puis-je combiner le code de conduite et le code d'éthique de mon entreprise ?

De nombreuses entreprises combinent leurs codes de conduite et d'éthique en un seul document, car cela facilite la lecture et la compréhension des informations par les employés sans la confusion de deux politiques distinctes à retenir. Ces deux documents se complètent mutuellement, ce qui signifie que certaines entreprises choisissent de les publier ensemble. Un exemple est Euronext.

5.2 En quoi le code d'éthique et le code de conduite se ressemblent-ils ?

Les codes d'éthique et de conduite s'adressent à des publics similaires en termes de personnes tenues d'agir en fonction du contenu de ces documents. Il s'agit généralement des parties prenantes internes, comme les employés et les dirigeants. Les deux documents se rapportent également au comportement, bien que sous des angles différents.

5.3 Les petites entreprises ont-elles besoin de ces deux documents ?

Les entreprises de toutes tailles ont besoin de codes de conduite et d'éthique, car ils sont des moyens efficaces de guider le comportement des employés dans une direction conforme et éthique. Même si votre niveau de risque est faible, il est conseillé de définir vos attentes, quel que soit le nombre de personnel, afin que l'activité soit menée de la bonne manière.

6. Conclusion

Il existe de nombreuses différences entre un code de conduite et un code d'éthique, et il est important de les couvrir tous les deux dans vos communications avec les parties prenantes internes. Préciser les risques de conformité spécifiques ainsi que les valeurs auxquelles vous exigez que vos employés adhèrent lorsqu'ils sont au travail crée le type de culture d'entreprise nécessaire pour que votre entreprise reste sur la bonne voie. 

Pour aider les employés à promouvoir une culture de signalement, IntegrityLog offre une plateforme de signalement conforme au RGPD pour les lanceurs d'alerte, qui vous permet d'enquêter sur les actes répréhensibles et les comportements non éthiques sur le lieu de travail. Demandez dès maintenant une démonstration d'IntegrityLog pour découvrir comment il peut aider votre entreprise.

7. Références et lectures complémentaires

 

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Résumé de l'article

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